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Essais hivernaux 2018

Résumés et temps des différentes journées d'essais

Découvrez la composition
des écuries 2018
Et c'est reparti! Après une interruption de trois mois depuis le GP d'Abu Dhabi 2017, les pilotes de F1 reprennent du service pour tester leur monoplace 2018 lors des essais hivernaux.
Cette année, la grande nouveauté pour les écuries fut l'intégration du HALO, un système de protection au-dessus de la tête du pilote, rendu obligatoire par la FIA.
Côté pilotes, peu de changement. Après avoir passé une année de plus chez Williams, pour palier au départ vers Mercedes du finlandais Valtteri Bottas en 2017, le brésilien Felipe Massa peut enfin partir en retraite! Pour sa succession, et après de longues semaines de suspens, c'est finalement le russe Sergey Sirotkin qui le remplacera! Autre départ, celui de l'allemand Pascal Wehrlein remplacé par le monégasque Charles Leclerc chez Sauber.
Pour ne rien manquer des dernières infos, ZoneF1.com vous propose de suivre les temps et résumés de chaque journée d'essais:

journée du 09/03/18Catalogne - Session 2 - Jour 4: Räikkönen pour conclure les essais
Le résumé de la matinée
photo Lewis Hamilton au volant de la Mercedes F1 W09
C'est la dernière journée de préparation pour les équipes de Formule 1 sur une piste de Barcelone qui s'annonce plus chaude que pendant toutes les autres séances de ces essais!

Dès le départ, tous les pilotes font un tour d'installation mais ce sont Lewis Hamilton et Kimi Räikkönen qui ont fait un premier relais en pneus tendres. La première heure a été très calme avec des temps réalisés très loin des records.

Au bout de 55 minutes, le drapeau rouge a été brandi car la McLaren de Fernando était arrêtée en piste. Le ton rassurant de l'équipe depuis le début de semaine semble difficile à croire, et Alonso a d'ailleurs confirmé peu après qu'il s'agissait bien d'un souci moteur. De manière inquiétante, c'est le turbo qui a cassé sur le moteur Renault.

A peine quinze minutes après le drapeau vert, la séance a été de nouveau interrompue par une sortie de piste de Charles Leclerc. Le Monégasque est le premier pilote à envoyer sa monoplace dans les pneumatiques depuis le début de ces essais.

La séance a repris un peu après 10h30 et la piste a alors dépassé les 30 degrés. Les pilotes ont chaussé les pneus ultra-tendres à ce moment-là et les temps ont commencé à descendre.

La Renault de Carlos Sainz a été touchée par un problème de boîte de vitesses et n'a parcouru que quatre tours ce matin. Il a fallu attendre peu après midi pour que les pilotes commencent à utiliser les pneus hyper-tendres.

On rappelle que Mercedes n'a pas embarqué ces gommes-là et ne peut pas chasser le chrono autant que ses rivales. En revanche, Kimi Räikkönen a amélioré nettement dans la dernière heure avec un temps de 1'17"221, à moins d'un dixième du record de son équipier. Esteban Ocon a lui aussi progressé. source: Nextgen-Auto.com

Le résumé de l'après-midi
photo Fernando Alonso au volant de la McLaren MCL33
Après une matinée qui a vu des pilotes déjà tenter de longs relais, la dernière demi-journée a été majoritairement consacrée à ce type de tests à Barcelone. Les chronos n'ont pas trop bougé, le record du circuit restant la propriété de Sebastian Vettel.

Kimi Räikkönen a signé le meilleur temps de la journée avec son chrono du matin et devance Fernando Alonso et Carlos Sainz. Les deux hommes ont visé la performance après avoir perdu plusieurs heures à cause de problèmes mécaniques. Alonso a toutefois réussi à boucler près de 100 tours, tandis que Sainz en a parcouru la moitié.

Daniel Ricciardo a progressé et amené sa Red Bull au quatrième rang sans toutefois atteindre les 100 tours. Romain Grosjean a fait 181 tours et signé le cinquième temps.

Mercedes a battu le record de productivité avec 201 tours parcourus sur la journée, conjointement par Valtteri Bottas qui termine sixième et Lewis Hamilton qui a fait le 11ème chrono.

Brendon Hartley, septième et Esteban Ocon, huitième, ont respectivement couvert 156 et 163 tours. Charles Leclerc finit neuvième après sa sortie de piste de la matinée et devance Sergey Sirotkin, et Lance Stroll, les pilotes Williams, qui entourent Hamilton aux dixième et douzième place. source: Nextgen-Auto.com

Les temps de la journée
photo K. Räikkönen
P.   Pilote             Equipe              Temps      Ecart     Tours
01   Kimi Räikkönen     Ferrari SF71H       1'17"221             157  
02   Fernando Alonso    McLaren MCL33       1'17"784   + 0"563    93  
03   Carlos Sainz       Renault R.S.18      1'18"092   + 0"871    45  
04   Daniel Ricciardo   Red Bull RB14       1'18"327   + 1"106    92  
05   Romain Grosjean    Haas VF-18          1'18"412   + 1"191   181  
06   Valtteri Bottas    Mercedes F1 W09     1'18"825   + 1"604   104  
07   Brendon Hartley    Toro Rosso STR13    1'18"949   + 1"728   156  
08   Esteban Ocon       Force India VJM11   1'18"967   + 1"746   163  
09   Charles Leclerc    Sauber C37          1'19"118   + 1"897    75  
10   Sergey Sirotkin    Williams FW41       1'19"189   + 1"968   105  
11   Lewis Hamilton     Mercedes F1 W09     1'19"464   + 2"243    97  
12   Lance Stroll       Williams FW41       1'19"954   + 2"733    27  

journée du 08/03/18Catalogne - Session 2 - Jour 3: Le chrono de Vettel a tenu, des gros roulages cet après-midi
Le résumé de la matinée
photo Kevin Magnussen au volant de la Haas VF-18
C'est l'avant-dernière journée d'essais sur le circuit de Barcelone. Il reste donc deux jours aux équipes pour peaufiner leurs monoplaces avant l'envoi de tout le matériel à Melbourne, pour le Grand Prix inaugural.

Robert Kubica dispute sa première demi-journée dans la Williams et sera remplacé cet après-midi par Lance Stroll. Sebastian Vettel est dans la Ferrari bien que Kimi Räikkönen n'ait pas beaucoup roulé pour cause de maladie.

C'est Stoffel Vandoorne qui poste le premier temps de référence au volant de la McLaren. Le Belge signe un chrono de 1'20"642 et se voit contraint de sortir rapidement pour enchaîner les tours. Bien que l'équipe anglaise se veuille rassurante, un roulage intense ne sera pas du luxe après les nombreux problèmes de fiabilité rencontrés.

Il est le plus actif en ce début de séance et enchaîne les relais en pneus hyper-tendres tandis que Nico Hülkenberg tourne également beaucoup au volant de la Renault.

Max Verstappen améliore également son meilleur temps et prend la troisième place provisoire au bout d'une heure de séance. Chez Red Bull, l'heure est à la validation du package complet puisque ce sont différents ailerons avant qui sont testés ce matin.

Les pilotes enchaînent les améliorations et après 1h30 de séance, Hülkenberg place sa Renault au deuxième rang. A noter que la veille, l'équipe française a été la plus prolifique avec 190 tours parcourus par lui et Carlos Sainz.

Hülkenberg prend ensuite le meilleur temps juste après avoir chaussé les gommes hyper-tendres, tandis que Marcus Ericsson amène la Sauber au sixième rang provisoire avec les pneus super-tendres.

Vettel chausse également les gommes super-tendres à flancs rouges et se hisse en tête du classement peu avant la fin de la troisième heure d'essais. Il signe ensuite un 1'18"079 en pneus ultra-tendres!

C'est un chrono à 32 millièmes de secondes du record de la piste signé hier par Daniel Ricciardo. L'Australien avait fait ce chrono avec les gommes hyper-tendres, ce qui laisse penser que le record de la piste est à la portée du pilote Ferrari ce matin.

Alors que la dernière heure d'essais de la matinée commence, la McLaren de Vandoorne est bloquée à 41 tours et n'a pas pris la piste depuis une heure. Comme à l'accoutumée, McLaren n'est pas très communicative sur le sujet.

C'est ensuite Kevin Magnussen qui fait le plus gros bond au classement avec un temps de 1'18"576 qui lui offre la deuxième place! Valtteri Bottas remonte au cinquième rang mais Mercedes semble faire du travail de fond ce matin.

Les 40 dernières minutes de la séance sont marquées par Ferrari et Sebastian Vettel encore. Le pilote allemand enchaine de courts relais de quelques tours avec les hyper-tendres mais pas avec le réservoir vide. De quoi battre, nettement et à plusieurs reprises le record du circuit.

Vettel bat une première fois son meilleur temps en 1'17'"913 puis en 1'17"644, avec les hyper-tendres. Magnussen améliore son 2ème temps en 1'18"360 mais Vettel remonte piste lors des dernières minutes avec un 1'17"297 suivi d'un 1'17"182. Le record de Ricciardo d'hier est donc pulvérisé.

A noter que Stoffel Vandoorne a pu reprendre la piste juste avant la pause déjeuner, après 1h40 d'immobilisation. Et Pierre Gasly a vu un temps de 1'17"805 annulé juste avant la pause pour avoir coupé la chicane. Le Français se classe 4ème, derrière Vettel, Magnussen et Hülkenberg. source: Nextgen-Auto.com

Le résumé de l'après-midi
photo Stoffel Vandoorne au volant de la McLaren MCL33
A l'image des journées précédentes, l'après-midi de cette troisième journée d'essais a été consacré à des simulations de course. De fait, les temps n'ont pas ou peu évolué depuis ce midi.

Le chrono de Sebastian Vettel n'a pas été battu et c'est désormais lui qui possède le record de la piste de Barcelone en 1'17"182. Il a devancé Kevin Magnussen et Pierre Gasly. Ce dernier a testé les pneus hyper-tendres cet après-midi.

Nico Hülkenberg, quatrième, a presque été rejoint au tableau par son équipier, Carlos Sainz, qui avait pris le volant de la Renault pendant la pause. Le chrono de Stoffel Vandoorne lui a permis de garder la sixième place mais la McLaren a encore été victime de problèmes. Néanmoins, le Belge a pu parcourir plus de 140 tours!

Derrière, Marcus Ericsson a bien tourné sur la Sauber et a signé le septième chrono devant les deux pilotes Mercedes dont le programme n'était manifestement pas porté sur la performance.

Pour son retour ce matin, Robert Kubica a terminé 10ème devant Sergio Pérez, Max Verstappen qui a été l'un des plus assidus en piste avec plus de 180 tours. C'est également un chiffre qu'atteint Sebastian Vettel en tête, ainsi que la Mercedes qui a été pilotée par ses deux pilotes. Lance Stroll ferme la marche avec des temps toujours peu concluants. Mais lui non plus n'était pas sur un programme de performance.

Les équipes et leurs pilotes reprendront la piste demain pour une dernière journée d'essais avant d'embarquer pour Melbourne. source: Nextgen-Auto.com

Les temps de la journée
photo S. Vettel
P.   Pilote              Equipe              Temps      Ecart     Tours
01   Sebastian Vettel    Ferrari SF71H       1'17"182             185  
02   Kevin Magnussen     Haas VF-18          1'18"360   + 1"178   150  
03   Pierre Gasly        Toro Rosso STR13    1'18"363   + 1"181   169  
04   Nico Hulkenberg     Renault R.S.18      1'18"675   + 1"493    79  
05   Carlos Sainz        Renault R.S.18      1'18"725   + 1"543    66  
06   Stoffel Vandoorne   McLaren MCL33       1'18"855   + 1"673   148  
07   Marcus Ericsson     Sauber C37          1'19"244   + 2"062   146  
08   Lewis Hamilton      Mercedes F1 W09     1'19"296   + 2"114    84  
09   Valtteri Bottas     Mercedes F1 W09     1'19"532   + 2"350    97  
10   Robert Kubica       Williams FW41       1'19"629   + 2"447    73  
11   Sergio Pérez        Force India VJM11   1'19"634   + 2"452   155  
12   Max Verstappen      Red Bull RB14       1'19"842   + 2"660   187  
13   Lance Stroll        Williams FW41       1'20"276   + 3"094    63  

journée du 07/03/18Catalogne - Session 2 - Jour 2: Grosse journée pour Red Bull avec un record à la clé
Le résumé de la matinée
photo Carlos Sainz au volant de la Renault R.S.18
C'est une nouvelle matinée sous le soleil que s'apprêtent à vivre les pilotes au moment où le feu passe au vert au bout de la voie des stands. La séance sera ininterrompue entre 9h et 18h. Kimi Räikkönen, qui devait prendre la piste dans la Ferrari, laisse sa place à Sebastian Vettel car il ne se sent pas bien.

Les pilotes sont tous sortis faire un tour d'installation et rapidement, Lewis Hamilton et Fernando Alonso ont enchaîné les tours. Le premier parce qu'il s'agit de la stratégie de Mercedes, le second car McLaren est en retard après ses déboires mécaniques.

Lewis Hamilton a tourné avec des pneus Pirelli non marqués en début de matinée. Ils se sont avérés être des pneus médiums similaires à ceux possédant le marquage. La seule différence est qu'ils sont fabriqués en Turquie, tandis que les gommes utilisées habituellement sont fabriquées en Roumanie.

C'est avec ces pneus que le Britannique a signé la première référence matinale, rapidement battu par Fernando Alonso qui utilise les pneus hyper-tendres de Pirelli. L'Espagnol est le premier à descendre sous la minute 20 secondes.

Hamilton bat ensuite son record de la semaine dernière avec un chrono de 1'18"945. Beaucoup de monoplaces arborent des nouveautés en cette matinée. La Force India possède notamment une caméra chargée de surveiller le comportement des gommes arrière dans les virages.

En termes de développement, la Toro Rosso possède un nouveau T-wing inférieur tandis que la McLaren montre des ouïes de refroidissement plus nombreuses sur son capot moteur.

Une initiative qui ne protège pas de tous les problèmes car la MCL33 s'arrête en bord de piste après 2 heures d'essais et 47 tours pour Alonso. McLaren confirmera une heure plus tard qu'il s'agit d'une fuite d'huile et que le moteur doit être changé. Alonso ne devrait pas reprendre la piste avant 15h, perdant de nouveau un temps précieux.

A 11h30, la température de piste a dépassé les 30 degrés. On est loin de celle que rencontreront les monoplaces en mai pour le Grand Prix d'Espagne mais cela donne un aperçu de la tenue des gommes.

Ricciardo améliore le meilleur temps en 1'18"357 et Hamilton le rejoint en 1'18"400 mais l'Australien, ensuite équipé des pneus hyper-tendres, bat le record absolu de la piste et signe un temps de 1'18"047!

A la mi-séance, l'Australien devance Hamilton et Sebastian Vettel, nettement plus loin en termes de chrono, mais qui n'a tourné qu'avec les pneus tendres. Il a parcouru 66 tours, moins qu'hier matin et devance Fernando Alonso.

Carlos Sainz est cinquième avec un temps de 1'20"042 mais n'a utilisé que les pneus médiums, ce qui est encourageant pour Renault. Grosjean est sixième devant Stroll, Ocon, Hartley et Leclerc. Ces cinq pilotes ont établi leur meilleur tour en pneus tendres.

Les équipes prennent quelques minutes pour manger et chez Mercedes, Valtteri Bottas va prendre le relais. On va également voir Nico Hülkenberg chez Renault et Sergey Sirotkin chez Williams cet après-midi. source: Nextgen-Auto.com

Le résumé de l'après-midi
photo Sergey Sirotkin au volant de la Williams FW41
Les meilleurs chronos signés ce matin n'ont pas été battus cet après-midi sur le circuit de Barcelone. Daniel Ricciardo a constitué la référence du jour alors que les chronos ont sensiblement baissé pour la première fois de ces essais.

Le meilleur temps signé hier par Sebastian Vettel n'aurait en effet été que le dixième temps aujourd'hui, puisque le meilleur temps de Daniel Ricciardo a été plus rapide de plus de deux secondes que la référence de la veille.

L'après-midi a été consacré à une simulation de l'Australien qui aura devancé les deux pilotes Mercedes qui ont tous les deux tourné en pneus ultra-tendres là où le pilote Red Bull avait chaussé les hyper-tendres. Sebastian Vettel a signé ce matin le quatrième temps et devance finalement Brendon Hartley qui a signé un joli chrono en fin de journée après avoir parcouru près de deux fois la distance d'un Grand Prix.

Malgré la sixième place d'Alonso, la journée de McLaren a été catastrophique d'un point de vue du roulage puisque l'Espagnol n'a pas pris la piste entre 11h, lorsqu'il a eu sa panne, et 17h45, heure à laquelle la MCL33 a repris la piste. Quoiqu'en aient dit Zak Brown et Eric Boullier ce midi, la situation est difficile dans l'équipe anglaise et l'absence de roulage risque de se faire grandement ressentir à Melbourne.

Kimi Räikkönen s'est hissé au huitième rang avec sa Ferrari, après avoir vraisemblablement travaillé sur des programmes de développement. Le Finlandais, qui était malade ce matin, a été nettement moins productif que Vettel avec 4 tours.

A noter que cet après-midi, Haas a peu roulé après avoir détecté une fuite d'huile. La température ayant rafraîchi, les chronos signés par Sergey Sirotkin et Nico Hülkenberg, qui ont remplacé respectivement Lance Stroll et Carlos Sainz, n'ont pas été significatifs. A noter que Force India et Sauber occupent le fond de classement mais Esteban Ocon et Charles Leclerc ont beaucoup roulé.

L'équipe la plus productive a été Renault qui a parcouru un total de 190 tours avec ses deux pilotes. La R.S.18 confirme qu'elle tourne comme une horloge et Renault prend de plus en plus l'ampleur d'une quatrième force potentielle.

On peut s'attendre à voir descendre les chronos lors des deux prochaines journées à Barcelone car les équipes vont viser la performance en vue de Melbourne et essayer les gommes les plus tendres. source: Nextgen-Auto.com

Les temps de la journée
photo D. Ricciardo
P.   Pilote             Equipe              Temps      Ecart     Tours
01   Daniel Ricciardo   Red Bull RB14       1'18"047             165  
02   Lewis Hamilton     Mercedes F1 W09     1'18"400   + 0"353    90  
03   Valtteri Bottas    Mercedes F1W09      1'18"560   + 0"513    85  
04   Sebastian Vettel   Ferrari SF71H       1'19"541   + 1"494    66  
05   Brendon Hartley    Toro Rosso STR13    1'19"823   + 1"776   119  
06   Fernando Alonso    McLaren MCL33       1'19"856   + 1"809    57  
07   Carlos Sainz       Renault R.S.18      1'20"042   + 1"995    88  
08   Romain Grosjean    Haas VF-18          1'20"237   + 2"190    78  
09   Kimi Räikkönen     Ferrari SF71H       1'20"242   + 2"195    49  
10   Lance Stroll       Williams FW41       1'20"349   + 2"302    63  
11   Nico Hülkenberg    Renault R.S.18      1'20"758   + 2"711   102  
12   Esteban Ocon       Force India VJM11   1'20"805   + 2"758   130  
13   Charles Leclerc    Sauber C37          1'20"919   + 2"872   160  
14   Sergey Sirotkin    Williams FW41       1'22"350   + 4"303    80  

journée du 06/03/18Catalogne - Session 2 - Jour 1: Vettel garde la main, Mercedes la plus productive
Le résumé de la matinée
photo Max Verstappen au volant de la Red Bull RB14
Les essais ont repris à Barcelone pour la première journée de cette deuxième semaine de tests préparatoires à la saison 2018. Après une première semaine compliquée par la météo, toutes les équipes espèrent passer du temps en piste.

Dès le feu vert, tous les pilotes sont sortis pour un tour d'installation et la McLaren pilotée par Stoffel Vandoorne a directement fait des siennes. Au ralenti lors de son retour aux stands, elle a été poussée par les mécaniciens jusqu'au garage.

Valtteri Bottas et sa Mercedes ont immédiatement pris la piste pour de nombreux tours. Le Finlandais a d'abord signé un temps de 1'21"674 comme référence, nettement devant Sergey Sirotkin et sa Williams.

Après 45 minutes d'immobilisation, la McLaren est revenue en piste mais après quatre tours, dont un chrono de 1'24"773, Vandoorne s'est immobilisé en piste avec un problème de batterie. Le drapeau rouge a été brandi et sa matinée était terminée. Il a juste repris la piste avant 13 heures pour vérifier que sa monoplace était fonctionnelle.

Devant, Bottas a amélioré son chrono en 1'20"631. Un temps que Sebastian Vettel a tutoyé pour quelques millièmes de secondes, tandis que Pierre Gasly s'installait au troisième rang.

Après deux heures d'essais, la température de l'air avoisinait les 15 degrés tandis que celle de la piste grimpait à 30 degrés. Le deuxième drapeau rouge est brandi peu après à cause de débris provenant de la Force India de Sergio Pérez, après un tête à queue.

Les équipes ont enchaîné les tours durant la dernière heure de la séance et après avoir amélioré en 1'20"596, Bottas a été battu par Vettel en 1'20"396. Max Verstappen a amené la Red Bull au troisième rang en 1'20"649 et possède le plus grand nombre de tours parcourus ce matin. source: Nextgen-Auto.com

Le résumé de l'après-midi
photo Pierre Gasly au volant de la Toro Rosso STR13
Le travail s'est prolongé sur le circuit de Barcelone cet après-midi mais les meilleurs chronos n'ont pas été délogés après la pause. Sebastian Vettel a gardé le meilleur temps et n'a pas amélioré. En revanche, le pilote Ferrari a bouclé un total de 168 tours.

C'est la deuxième meilleure productivité de cette journée derrière Mercedes et ses 176 tours, avec 88 pour Valtteri Bottas qui finit deuxième tandis que Lewis Hamilton, au volant cet après-midi, a bouclé également 88 tours et signé le quatrième chrono.

Max Verstappen a terminé troisième sans améliorer son chrono de la matinée et le Néerlandais a manqué une partie de la séance après un problème mécanique mais il a repris la piste en fin de journée pour boucler un total de 127 tours.

Pierre Gasly a terminé cinquième mais de manière inquiétante, n'a disputé qu'un seul tour cet après-midi et a donc bouclé la journée avec 54 tours au compteur, vraisemblablement après un souci sur le moteur Honda.

Kevin Magnussen a été aussi ralenti par un problème de récupération d'énergie et termine la journée avec 93 tours au compteur. Il devance les deux pilotes Renault qui se sont relayés au volant de la R.S.18 pour un total de 129 tours.

Sergey Sirotkin a bouclé 42 tours ce matin et termine avec le neuvième chrono, et il a été remplacé par Lance Stroll qui a terminé dernier avec 83 tours parcourus. Sergio Pérez, dixième, a accumulé 93 tours dans la journée tandis que Marcus Ericsson a fait 118 tours avec la Sauber C37.

Enfin, les problèmes ont continué pour Stoffel Vandoorne qui a bouclé un total de 38 tours aujourd'hui avant d'être arrêté définitivement par un problème hydraulique en milieu d'après-midi. C'est le troisième problème qu'a rencontré le Belge en une seule journée. source: Nextgen-Auto.com

Les temps de la journée
photo S. Vettel
P.   Pilote              Equipe              Temps      Ecart     Tours
01   Sebastian Vettel    Ferrari SF71H       1'20"396             168  
02   Valtteri Bottas     Mercedes F1 W09     1'20"596   + 0"200    88  
03   Max Verstappen      Red Bull RB14       1'20"649   + 0"253   127  
04   Lewis Hamilton      Mercedes F1 W09     1'20"808   + 0"412    88  
05   Pierre Gasly        Toro Rosso STR13    1'20"973   + 0"577    54  
06   Kevin Magnussen     Haas VF-18          1'21"298   + 0"902    93  
07   Nico Hülkenberg     Renault R.S.18      1'21"432   + 1"036    48  
08   Carlos Sainz        Renault R.S.18      1'21"455   + 1"059    91  
09   Sergey Sirotkin     Williams FW41       1'21"588   + 1"192    42  
10   Sergio Pérez        Force India VJM11   1'21"643   + 1"247    93  
11   Marcus Ericsson     Sauber C37          1'21"706   + 1"310   118  
12   Stoffel Vandoorne   McLaren MCL33       1'21"946   + 1"550    38  
13   Lance Stroll        Williams FW41       1'22"937   + 2"541    83  

journée du 01/03/18Catalogne - Session 1 - Jour 4: Hamilton meilleur temps de la semaine, McLaren la plus prolifique
Le résumé de la matinée
photo Kevin Magnussen au volant de la Haas VF-18
Cette dernière journée d'essais a démarré sur une piste fraîche et détrempée, ce qui représente malgré tout des conditions bien meilleures que celles rencontrées hier.

McLaren a montré dès le début de journée la volonté d'aligner les tours, envoyant Stoffel Vandoorne en piste pour quelques tours d'installation, avant qu'il ne commence des longs relais.

Marcus Ericsson lui a emboîté le pas tandis que les autres pilotes ne faisaient que des tours d'installation. Les premiers chronos ont été signés en plus de deux minutes, en pneus pour la pluie, mais ont rapidement évolué.

Les pneus intermédiaires ont été passés après un peu plus de deux heures d'essais et c'est le moment où Marcus Ericsson est sorti de piste. Après un drapeau rouge de quelques minutes, le feu vert a été affiché et Vandoorne repartait en piste immédiatement.

A partir de là, les pilotes ont commencé à enchaîner les tours en piste et à signer quelques chronos. Max Verstappen, victime d'un problème hydraulique sur sa Red Bull, ne prendra la piste qu'à 11h30.

Les chronos vont ensuite tomber et les pneus secs sont de sortie à partir de midi. Sergio Pérez continue de sortir sporadiquement de son garage mais n'a parcouru qu'une poignée de tours.

A la mi-séance, c'est Stoffel Vandoorne qui est en tête après avoir chaussé les nouveaux pneus hyper-tendres. Il a 77 tours au compteur et seul Marcus Ericsson en a plus avec 78 boucles parcourues.

Nico Hülkenberg est deuxième et a parcouru 49 tours. Valtteri Bottas est troisième avec 60 tours au compteur. Les écarts sont assez importants mais les chronos ne semblent pas représentatifs.

Sebastian Vettel, quatrième, devance Marcus Ericsson et Pierre Gasly, qui a bouclé 49 tours. Max Verstappen est septième avec 18 tours parcourus et devance Pérez qui n'a fait que 14 boucles. Sergey Sirotkin et Kevin Magnussen complètent le classement. La Haas a de nouveau peu roulé et ne semble pas en mesure de boucler ses programmes préliminaires de manière fluide. source: Nextgen-Auto.com

Le résumé de l'après-midi
photo Lance Stroll au volant de la Williams FW41
Contrairement à l'intégralité des trois journées précédentes, qui ont réservé leur lot de difficultés météorologiques, cette journée aura été propice au roulage pour toutes les équipes.

McLaren a évidemment mis à profit cette quatrième journée pour rattraper le temps perdu, ou tout du moins éviter d'en perdre plus. Ainsi, Stoffel Vandoorne a bouclé un total de 110 tours et Fernando Alonso en a ajouté 51. L'équipe a été la plus prolifique aujourd'hui devant celle qui utilise le moteur Honda, Toro Rosso, puisque Pierre Gasly a bouclé 147 tours, ce qui fait de lui le pilote le plus actif du jour.

Lewis Hamilton a signé le meilleur temps de cette semaine en 1'19"333, à deux dixièmes de la pole position de 2017. Pour cette journée, il devance Stoffel Vandoorne et Sebastian Vettel, qui a dépassé les 115 tours.

Mercedes a également bouclé près de 130 tours aujourd'hui tandis que Sauber en a fait près de 140 partagés par Marcus Ericsson et Charles Leclerc, malgré des chronos peu flatteurs.

Renault a également franchi la barre des 100 tours avec 108 boucles parcourues par Nico Hülkenberg puis Carlos Sainz. Williams a parcouru également tout juste plus de 100 tours tandis que Haas en a parcouru 96 avec le seul Kevin Magnussen.

Du côté des écuries ralenties aujourd'hui, on trouve Force India avec seulement 65 tours pour Sergio Pérez, tandis que Red Bull a de nouveau subi des problèmes, qui en deviennent plutôt inquiétants puisque Max Verstappen a fait 35 tours aujourd'hui avec notamment un problème mécanique et une sortie de piste.

Les essais reprendront mardi prochain pour quatre nouvelles journées sur le circuit de Barcelone et l'on s'attend à une météo plus clémente, qui devrait permettre aux équipes de travailler un peu plus sur la performance. source: Nextgen-Auto.com

Les temps de la journée
photo L. Hamilton
P.   Pilote              Equipe              Temps      Ecart     Tours
01   Lewis Hamilton      Mercedes F1 W09     1'19"333              69  
02   Stoffel Vandoorne   McLaren MCL33       1'19"854   + 0"521   110  
03   Sebastian Vettel    Ferrari SF71H       1'20"241   + 0"908   119  
04   Kevin Magnussen     Haas VF-18          1'20"317   + 0"984    96  
05   Fernando Alonso     McLaren MCL33       1'20"929   + 1"596    51  
06   Carlos Sainz        Renault R.S.18      1'20"940   + 1"607    59  
07   Lance Stroll        Williams FW41       1'21"142   + 1"809    54  
08   Sergio Pérez        Force India VJM11   1'21"973   + 2"640    65  
09   Max Verstappen      Red Bull RB14       1'22"058   + 2"725    35  
10   Pierre Gasly        Toro Rosso STR13    1'22"134   + 2"801   147  
11   Nico Hülkenberg     Renault R.S.18      1'22"507   + 3"174    49  
12   Valtteri Bottas     Mercedes F1 W09     1'22"789   + 3"456    60  
13   Charles Leclerc     Sauber C37          1'22"808   + 3"475    59  
14   Marcus Ericsson     Sauber C37          1'23"825   + 4"492    79  
15   Sergey Sirotkin     Williams FW41       1'31"979   +12"646    47  

journée du 28/02/18Catalogne - Session 1 - Jour 3: Une journée de perdue sous la pluie et la neige
Le résumé de la matinée
photo Le circuit de Catalogne sous la neige!
C'est une matinée étrange qu'a vécu le circuit de Catalunya, littéralement submergé par la neige. Ce qui était censé être la troisième journée d'essais s'est transformée en une longue matinée d'attente.

Le feu au bout de la voie des stands est resté rouge de 9h à midi car l'hélicoptère médical ne pouvait pas décoller, entre neige et brouillard. Une accalmie a permis au ciel de légèrement se décaler en fin de matinée.

De fait, le feu est passé au vert et la séance a été ouverte de midi à 18h, bien que ce soit quelque peu idiot puisque la neige a redoublé peu après midi.

Avec une température de la piste à moins de cinq degrés, il est peu probable de voir des voitures tourner dans la journée, ou tout du moins tourner de manière significative. Certaines équipes avaient envie de faire un ou deux tours pour le simple plaisir de photos sous la neige. Dans les faits, personne n'a pris la piste après une heure de drapeau vert.

Malgré cette journée tronquée et le manque de réactivité de l'organisation dans la matinée, on se trouve dans une impasse pour rattraper ce temps perdu puisque les essais ne seront reportés ni vendredi, ni la semaine prochaine.

Avec la pluie et les températures froides prévues demain, ce sont en réalité quatre journées d'essais significatifs dont disposeront les équipes. Autant dire qu'il y aura encore des réglages et préparations à boucler en arrivant à Melbourne le mois prochain. source: Nextgen-Auto.com

Le résumé de l'après-midi
photo Fernando Alonso au volant de la McLaren MCL33
La troisième journée d'essais sur le circuit de Barcelone a donné lieu à un joli spectacle ce matin avec l'apparition de la neige sur les bords de la piste catalane. Néanmoins, cela n'a en rien arrangé les affaires des équipes présentes.

Le drapeau vert a été donné à 12h, lorsque l'hélicoptère médical a enfin été en mesure de décoller, mais il a fallu attendre 13h13 pour voir la McLaren de Fernando Alonso en piste, qui est toutefois rentré après un tour d'installation.

Daniel Ricciardo l'a imité un peu plus tard, tout comme Marcus Ericsson. Robert Kubica a fait un tour d'installation très prudent en milieu de séance, tout comme Brendon Hartley.

Alors qu'on se demandait si d'autres pilotes allaient tenter l'expérience, Ferrari a annoncé vers 15h15 qu'elle n'enverrait pas sa monoplace en piste. Daniel Ricciardo est reparti en piste mais a fait une excursion dans les graviers.

Seul Fernando Alonso a bravé les diverses intensités de pluie tout au long de la journée. Lui et Brendon Hartley étaient en piste ensemble à 17h45 et c'était la première fois que deux monoplaces se retrouvaient simultanément en piste.

Alonso a fait un chrono en toute fin de séance, à près d'une minute des temps signés la veille! Il l'a ensuite amélioré pour signer un 2'18"545 qui fera office de référence sous cette pluie diluvienne.

Malheureusement pour les équipes, ce sont de nouveau des conditions désastreuses qui sont annoncées pour demain. Pas de neige à l'horizon, mais la pluie devrait arroser la Catalogne tout au long de cette dernière journée de première semaine d'essais. source: Nextgen-Auto.com

Les temps de la journée
photo F. Alonso
P.   Pilote             Equipe              Temps      Tours
01   Fernando Alonso    McLaren MCL33       2'18"545   11   
--   Daniel Ricciardo   Red Bull RB14       -'--"---    2   
--   Brendon Hartley    Toro Rosso STR13    -'—-"---    2   
--   Marcus Ericsson    Sauber C37          -'—-"---    1   
--   Robert Kubica      Williams FW41       -'—-"---    1   
--   Lewis Hamilton     Mercedes F1 W09     -'—-"---    0   
--   Kimi Räikkönen     Ferrari SF71H       -'—-"---    0   
--   Esteban Ocon       Force India VJM11   -'—-"---    0   
--   Nico Hülkenberg    Renault R.S.18      -'—-"---    0   
--   Romain Grosjean    Haas VF-18          -'—-"---    0   

journée du 27/02/18Catalogne - Session 1 - Jour 2: Vettel s'approche de la pole position 2017
Le résumé de la matinée
photo Valtteri Bottas au volant de la Mercedes F1 W09
La vague de froid qui touche l'Europe n'a pas épargné Barcelone et au moment où le feu est passé au vert ce matin, la température de l'air était de 0° tandis que la piste atteignait 2°. Dès lors, les deux premières heures d'essais étaient calmes et seul Carlos Sainz postait un temps très lent, tout le monde utilisant des gommes intermédiaires et pluie.

Le circuit de Barcelone et les responsables des essais décidaient alors de ne pas faire de pause pour le repas et de laisser la piste ouverte sans interruption jusqu'à 18h.

A la mi-séance, c'est Valtteri Bottas qui pointe en tête avec un temps de 1'20"270, dans les mêmes temps qu'hier malgré le froid un peu plus important. Derrière lui, c'est Stoffel Vandoorne qui s'est installé au deuxième rang mais le Belge a utilisé les nouveaux pneus hyper-tendres apportés par Pirelli, contre les tendres pour Bottas. Vandoorne est à 55 centièmes de seconde du meilleur temps.

Derrière, on retrouve Sebastian Vettel sur la Ferrari qui a parcouru 35 tours et posté un temps de 1'21"010 avec les gommes medium. Pierre Gasly a bouclé plus de 40 tours et signé le quatrième temps à trois dixièmes de Vettel en pneus tendres.

Sergey Sirotkin a enfin pu tourner et signer un temps correct en 1'21"822 tout en bouclant 46 tours. Carlos Sainz est sixième devant Esteban Ocon et Charles Leclerc.

Max Verstappen n'a presque pas tourné avant 13h25 puisque sa voiture a subi une fuite de carburant après seulement trois tours. Il est reparti en piste et a signé le neuvième temps en 1'26"170. Kevin Magnussen a très peu tourné lui aussi après avoir envoyer sa Haas dans les graviers. A noter que les équipes ont fait beaucoup d'essais aérodynamiques ce matin. source: Nextgen-Auto.com

Le résumé de l'après-midi
photo Charles Leclerc au volant de la Sauber C37
Après un début de matinée marquée par des températures hivernales et une piste presque sujette au verglas, les pilotes avaient réussi à lancer leur journée. Valtteri Bottas avait fait le meilleur temps au moment de la mi-journée devant Sebastian Vettel et Stoffel Vandorne.

Le pilote Ferrari a toutefois pris le meilleur sur Bottas qui a pourtant amélioré. Les deux hommes ont franchi la barre de la minute 20 secondes et Vettel s'est rapproché à moins d'une demi-seconde de la pole position de l'année dernière.

Lewis Hamilton devait tourner chez Mercedes mais avec l'absence de pause repas, l'équipe n'a pas voulu perdre de temps à faire un changement de pilote et le Finlandais a gardé sa place, tout comme Carlos Sainz chez Renault qui n'a pas été remplacé par Nico Hülkenberg. Seul Robert Kubica a remplacé Sergey Sirotkin chez Williams pour les trois dernières heures de roulage.

Stoffel Vandoorne n'a bouclé que deux tours cet après-midi avant que sa McLaren ne rencontre un problème d'échappement qui l'a clouée au garage pour le reste de la journée. Le Belge conserve sa troisième place au classement du jour.

Il devance d'un millième de seconde Max Verstappen qui a mieux roulé cet après-midi que ce matin après avoir eu, lui aussi, un souci mécanique. Carlos Sainz a progressé et signe le cinquième temps à près d'une seconde de Verstappen.

Pierre Gasly a continué à rouler ce après-midi mais n'a pas amélioré son temps, il devance Robert Kubica et Sergey Sirotkin, les deux pilotes Williams pour ce jour.

Esteban Ocon a parcouru près de 80 tours sans signer de chrono très rapide mais Force India semble vouloir travailler sur le fonctionnement de sa monoplace et non sur la performance. Charles Leclerc boucle la journée au dixième rang après un tête à queue tandis que Kevin Magnussen est lanterne rouge pour six millièmes.

La pluie a légèrement perturbé l'après-midi avant que des flocons ne tombent de manière éparse sur le circuit de Barcelone. Vettel est le pilote qui a le plus roulé avec 98 tours, devant Bottas avec 94 boucles au compteur. La Williams est la troisième monoplace la plus assidue en piste puisque Sirotkin et Kubica ont bouclé un total de 90 tours. source: Nextgen-Auto.com

Les temps de la journée
photo S. Vettel
P.   Pilote              Equipe              Temps      Ecart     Tours
01   Sebastian Vettel    Ferrari SF71H       1'19"673             98   
02   Valtteri Bottas     Mercedes F1 W09     1'19"976   + 0"303   94   
03   Stoffel Vandoorne   McLaren MCL33       1'20"325   + 0"652   37   
04   Max Verstappen      Red Bull RB14       1'20"326   + 0"653   65   
05   Carlos Sainz        Renault R.S.18      1'21"212   + 1"539   65   
06   Pierre Gasly        Toro Rosso STR13    1'21"318   + 1"645   80   
07   Robert Kubica       Williams FW41       1'21"495   + 1"822   47   
08   Sergey Sirotkin     Williams FW41       1'21"822   + 2"149   52   
09   Esteban Ocon        Force India VJM11   1'21"841   + 2"168   78   
10   Charles Leclerc     Sauber C37          1'22"721   + 3"048   81   
11   Kevin Magnussen     Haas VF-18          1'22"727   + 3"054   32   

journée du 26/02/18Catalogne - Session 1 - Jour 1: Ricciardo invaincu, le froid et la pluie s'installent
Le résumé de la matinée
photo Nikita Mazepin au volant de la Force India VJM11
C'est officiel, la saison est lancée! Les premiers essais hivernaux de la Formule 1 ont démarré ce jour et les dix équipes ont pris la piste pour étrenner leur nouvelle création qui disputera la saison 2018 du championnat.

Force India a annoncé que Nicholas Latifi, qui était censé être présent cette semaine et piloter la VJM11 jeudi, ne sera pas présent. En effet, le Canadien a été hospitalisé la semaine dernière pour une infection sévère et se repose.

Renault a dévoilé en début de matinée son programme pour la semaine à venir. Aujourd'hui, Nico Hülkenberg pilote ce matin et sera remplacé cet après-midi par Carlos Sainz, tandis que ce sera l'inverse demain. Mercredi et jeudi, le programme sera le même que lundi et mardi.

Dès le feu vert, à 9h ce matin, toutes les équipes prennent la piste, sauf Williams et Force India qui mettent quelques minutes à envoyer respectivement Lance Stroll et Nikita Mazepin en piste.

Le premier incident est à mettre au crédit de la McLaren pilotée par Fernando Alonso qui, non pas victime d'un problème de moteur, sort de la piste après la perte d'une roue. L'Espagnol était en train de battre le temps de Valtteri Bottas, installé en tête en 1'21"843. Zak Brown, le directeur de McLaren, confirmera un peu plus tard qu'il s'agissait d'un problème d'écrou.

Le Finlandais est rapidement battu par Nico Hülkenberg pour une demi-seconde. Nikita Mazepin est à l'origine du second drapeau rouge après un tête à queue tandis que Kimi Räikkönen descend en 1'20"970, avant d'être battu de nouveau par Hülkenberg en 1'20"863.

Le pilote Ferrari et l'Allemand de chez Renault s'échangent alors la tête du classement. Hülkenberg descend en 1'20"547 tandis que Räikkönen le bat avec un 1'20"506.

Daniel Ricciardo est le suivant à passer sous la minute 21 secondes et se place au troisième rang. A moins de 10 minutes de la fin de séance, Valtteri Bottas rappelle à tous que Mercedes est favorite et signe un temps de 1'20"349.

Fernando Alonso reprend la piste peu avant la pause, de manière à faire un deuxième roulage avec la McLaren MCL33 qui n'a parcouru pour le moment que six tours du circuit catalan.

La bataille est déjà lancée aux avant-postes puisque Daniel Ricciardo s'empare du meilleur temps avec un tour en 1'20"179! Les trois équipes de pointe se disputent déjà le meilleur temps mais c'est finalement l'Australien qui garde le meilleur temps.

Derrière lui, Bottas et Räikkönen, qui se tiennent en moins de quatre dixièmes de seconde, on retrouve la Renault de Hülkenberg. Derrière, les écarts sont énormes mais c'est Brendon Hartley sur la Toro Rosso motorisée par Honda qui est cinquième avec en prime l'un des plus grands nombres de tours parcourus.

Lance Stroll et Romain Grosjean suivent devant Fernando Alonso, qui a bouclé une petite série de tours en fin de séance, tandis que Marcus Ericsson et Nikita Mazepin bouclent le classement. source: Nextgen-Auto.com

Le résumé de l'après-midi
photo Brendon Hartley au volant de la Toro Rosso STR13
Après une matinée animée sur le circuit de Barcelone, l'après-midi a été beaucoup plus calme, notamment à cause de la baisse des températures, puis de l'arrivée de la pluie. Les quatre meilleurs temps sont restés la propriété de Daniel Ricciardo, Valtteri Bottas, Kimi Räikkönen et Nico Hülkenberg.

Fernando Alonso a été l'un des rares pilotes à améliorer, après une matinée tronquée par une roue mal fixée. L'Espagnol a roulé avec les pneus les plus tendres et a signé le cinquième temps avec les gommes super-tendres, montrant rapidement que la MCL33 était capable de se rapprocher des références.

Carlos Sainz a remplacé Nico Hülkenberg dans la Renault et a disputé moins de tours que l'Allemand, se classant finalement sixième. Lewis Hamilton n'a pas parcouru autant de tours que prévu et ne s'est aucunement concentré sur la performance.

Lewis Hamilton a remplacé Bottas dans la Mercedes et n'a signé que le septième temps en roulant bien moins que son équipier. Brendon Hartley a poursuivi son effort pour terminer huitième et atteindre 93 tours. La Toro Rosso est la troisième en termes de roulage, derrière la Red Bull et la Renault qui ont respectivement parcouru 102 et 99 tours.

Lance Stroll a terminé neuvième de cette première journée avec un dixième d'avance sur Romain Grosjean qui a gagné une demi-seconde cet après-midi. Marcus Ericsson a lui aussi progressé et dépassé Nikita Mazepin qui n'a pas roulé après la pause.

Force India n'a pas encore communiqué au sujet de cette absence en piste mais les conditions difficiles sont peut-être à l'origine d'une certaine prudence. Sergey Sirotkin a terminé loin derrière avec un temps à plus de vingt secondes des meilleurs et 23 tours parcourus.

Pour cette première journée, les temps atteints sont à une seconde de la pole position de l'an dernier et à 1,5 seconde du meilleur temps des essais hivernaux de l'année dernière. Il y a donc fort à parier que d'ici à la fin des essais, les voitures auront roulé plus vite que l'année dernière. Restera à voir si le nouvel asphalte a aidé à ces performances. source: Nextgen-Auto.com

Les temps de la journée
photo D. Ricciardo
P.   Pilote             Equipe              Temps      Ecart     Tours
01   Daniel Ricciardo   Red Bull RB14       1'20"179   + 0"000   102  
02   Valtteri Bottas    Mercedes F1 W09     1'20"349   + 0"170    58  
03   Kimi Räikkönen     Ferrari SF71H       1'20"506   + 0"327    80  
04   Nico Hülkenberg    Renault R.S.18      1'20"547   + 0"368    73  
05   Fernando Alonso    McLaren MCL33       1'21"339   + 1"160    48  
06   Carlos Sainz       Renault R.S.18      1'22"168   + 1"989    26  
07   Lewis Hamilton     Mercedes F1 W09     1'22"327   + 2"148    25  
08   Brendon Hartley    Toro Rosso STR13    1'22"371   + 2"192    93  
09   Lance Stroll       Williams FW41       1'22"452   + 2"273    46  
10   Romain Grosjean    Haas VF-18          1'22"578   + 2"399    55  
11   Marcus Ericsson    Sauber C37          1'23"408   + 3"229    63  
12   Nikita Mazepin     Force India VJM11   1'25"628   + 5"449    22  
13   Sergey Sirotkin    Williams FW41       1'44"148   +23"969    25  
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