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(18/04/14) Brackley reste concentrée: En tête du Championnat 2014 de Formule 1 et favorite en Chine, l'écurie Mercedes voit néanmoins la concurrence se rapprocher sur le tracé de Shanghaï même si la marge des Flèches d'argent demeure confortable. Lewis Hamilton devant, Nico Rosberg en troisième position, les W05 continuent de truster le haut de la feuille des temps. "C'est un circuit où la performance est limitée par les pneus avant, ce qui limite notre performance globale", a déclaré Toto Wolff, le patron de l'écurie de Brackley. "Nico a réalisé un programme solide mais Lewis a perdu une partie du temps dans la matinée en raison d'un problème de suspension. Et malgré cela, je suis toujours heureux de notre niveau de performance." Paddy Lowe, le directeur technique de mercedes, est également revenu sur la journée des siens dans la fraîcheur de Shanghaï: "Du côté du garage de Lewis, nous avons connu un problème mécanique et une fois que nous avions diagnostiqué cela, nous avons décidé de mettre fin à la séance, car il fallait retirer la boîte de vitesses. Les gars ont fait un excellent travail au cours du déjeuner pour effectuer les changements nécessaires et le faire revenir avec un minimum de perte de temps de piste. " "Nico a terminé son programme sans problème majeur aujourd'hui", a-t-il ajouté. "Cependant, les deux pilotes trouvent qu'il est difficile d'obtenir un bon équilibre autour de ce circuit, qui présente des caractéristiques difficiles, nous avons donc un peu plus de travail à faire durant la nuit pour nous améliorer." source: ESPNF1.com

(18/04/14) Marco Mattiacci arrive avec "beaucoup d'humilité": De l'aveu même de Marco Mattiacci, ce dernier a pensé que l'offre de la Scuderia Ferrari de remplacer Stefano Domenicali comme Team Principal était une blague. Si l'Italien a notamment dirigé la partie nord-américaine du Cheval cabré ces dernières années, il n'a en effet aucune expérience dans le domaine sportif. "J'ai reçu un appel le vendredi matin à 5h58. C'était le Président Montezemolo au téléphone et il m'a parlé de son idée. J'ai cru à un poisson d'avril en retard, mais j'ai compris ensuite que c'était sérieux. Je suis arrivé le lendemain matin à Maranello et ensuite sur le circuit de Fiorano. J'ai passé quelques heures et toute la journée du lundi avec Stefano. C'est un ami pour qui j'ai le plus grand respect." Désormais, Matteo Mattiacci va devoir rapidement comprendre tous les rouages de la F1 et tenter de redresser le niveau de la Scuderia Ferrari qui n'occupe actuellement que la cinquième place du Championnat Constructeurs. "Je n'ai jamais anticiper ce que je souhaitais être. J'ai toujours travaillé très dur pour me préparer à n'importe quelle opportunité. Il est bien trop tôt pour que j'évoque des restructurations. Ces 20 dernières années, j'ai constitué de nombreuses équipes et me suis occupé de nombreuses structures, mais c'est une perspective différente et j'en suis parfaitement conscient. Le temps de réaction est complètement différent et il faut réagir immédiatement à des choses qui se sont passées la veille, pas deux mois après." Matteo Mattiacci ne compte pas remuer dans les brancards dès son arrivée et prendra le temps nécessaire afin de prendre les bonnes décisions. "J'arrive avec beaucoup d'humilité, afin de comprendre et de travailler très dur. C'est là-dessus que je me suis engagé avec l'équipe et avec les pilotes qui sont les meilleurs au monde. Je suis quelqu'un de très humble qui écoutera et qui se battra à 150% pour exploiter tout le talent qui est en Ferrari. Je ne suis pas ingénieur, mais nous avons 800 personnes qui travaillent à rendre la monoplace plus rapide et ce sont les plus talentueux. C'est la plus grande motivation possible pour moi et pour définir un certain projet de gestion. Ce ne sera pas moi qui fera gagner une seconde à la voiture, mais les ingénieurs qui travaillent pour nous." source: AUTOhebdo.fr

(18/04/14) Grosjean engrange les kilomètres: Neuvième temps de la deuxième séance libre sur le tracé de Shanghaï, Romain Grosjean est également le pilote à avoir accumulé le plus de kilomètres ce vendredi à bord de la Lotus E22. "Tout semble fonctionner un peu mieux aujourd'hui et tout le monde travaille dur, à la fois sur le côté du châssis et sur ​​l'unité de puissance", se réjouit le Français. "C'était un bon vendredi pour nous dans l'ensemble, nous avons réussi à faire beaucoup de tours et à comprendre le maximum de choses sur la E22." "Nous avons également évalué un nombre raisonnable de différentes parties sur les réglages de la voiture et de l'unité de puissance", a-t-il a jouté. "Il ya encore des domaines que nous avons besoin de mieux comprendre et d'améliorer, mais j'espère que nous pourrons continuer comme cela." "Pour demain, nous verrons ce qui peut être réalisé et bien sûr, il serait merveilleux d'être en mesure de se qualifier dans le top 10", espère Grosjean. "Nous pouvons voir très clairement sur ​​les données, là où il y a des possibilités d'amélioration et c'est quelque chose que nous pouvons travailler toute la nuit", a pour sa part déclaré Alan Permane, chez des opérations piste chez Lotus. source: ESPNF1.com

(18/04/14) La fraîcheur change la donne: Paul Hembery, le patron de Pirelli est revenu sur la première journée à Shanghaï avec des températures fraîches. Pour la qualification, les pilotes devraient logiquement tous choisir le composé tendre alors que les stratégies pourraient varier au départ de la course. "Nous avons vu un écart assez important en termes de temps au tour entre les deux composés aujourd'hui : entre 1,4 secondes et 1,8 secondes en fonction de l'équipe. Ce sont des circonstances exceptionnelles, car les températures sont beaucoup plus fraiches que sur les autres circuits, et avec de la pluie prévue demain, le temps restera bien sûr un facteur important au cours de ce week-end." "Il y a eu du grainage, mais pas plus que prévu dans ces circonstances. Nous analyserons toutes les données ce soir, mais jusqu'à présent, nous nous attendons à ce que les monoplaces parcourent environ 20 tours sur les tendres et environ 25 tours sur l'autre train." "En termes de performance, le pneu moyen perd environ 0,15 secondes par tour en configuration course, alors que les pneus tendres perdent environ 0,3 secondes par tour. Nous pensons qu'il y aura deux à trois arrêts aux stands, dimanche, pendant la course." source: ESPNF1.com

(18/04/14) Button est loin: Jenson Button pense que Daniel Ricciardo est le seul pilote qui a une chance de se rapprocher des Mercedes ce week-end, à l'occasion du Grand Prix de Chine. Huitième des Libres 2 à plus d'une seconde du meilleur chrono, le Britannique espère inscrire des points à Shanghaï mais ne s'attend pas à lutter pour la victoire. "Je dirais que la Ferrari n'est probablement pas la voiture la plus proche de Mercedes", a déclaré l'Anglais. "En qualifications, peut-être, mais en course, la Red Bull de Ricciardo est très forte. Il est beaucoup plus rapide que son coéquipier (Sebastian Vettel)." Interrogé à propos de sa journée, le champion du monde 2009 n'était pas satisfait "Non, certainement pas. Je ne suis pas sûr que nous soyons aussi compétitif que lors de la dernière course. Mais à Bahreïn, nous avions également eu beaucoup de mal sur les longs relais lors des Libres 2." "Il y a quelques petites choses que nous pouvons amélioré avec la mise en place, mais nous ne souhaitons pas changer tous les réglages juste pour résoudre le problème de grainage sur les pneus avant", a-t-il expliqué. "Nous verrons, nous avons un certain nombre de choses que nous voulons faire pour améliorer la voiture et nous verrons où nous en sommes. Certains sont très rapides et d'autres sont très lents. Nous devrions avoir une meilleure image de la situation si la qualification se déroule sur le sec demain." source: ESPNF1.com

(18/04/14) Räikkönen prend du retard: Victime d'un problème de suspension en début de journée, Kimi Räikkönen a accumulé un retard qu'il ne pense pas pouvoir rattraper au cours du week-end chinois. Une fois le problème résolu, l'écurie Ferrari a placé son pilote finlandais sur un programme différent de celui de l'Espagnol mais Iceman admet qu'il a dû abandonner certains de ses préparatifs pour la course de dimanche. "Ce fut une journée difficile, qui a commencé avec un problème technique lors de la séance matinale, ce qui signifie que je n'ai fait qu'un tour d'installation", a-t-il déclaré. "Une fois que cela ait été résolu, nous avons essayé de rattraper le temps perdu, en se concentrant principalement sur la mise en place adaptée à cette piste pour sacrifier une partie de notre simulation de course." "C'est difficile de donner une évaluation globale et j'ai vraiment manqué de temps de piste", ajouté Kimi qui pense que la qualification de samedi s'annoncera cruciale pour le mettre dans la meilleure position possible pour le reste du week-end. "Ce soir, nous allons nous concentrer sur l'analyse des données que nous avons recueillies et demain, nous allons essayer de tirer le maximum de la dernière séance d'essais libres afin que la voiture soit le mieux préparée possible pour les qualifications et la course." source: ESPNF1.com

(18/04/14) Alonso contraint à la prudence: Fernando Alonso, dans le coup vendredi à Shanghaï, admet que l'écurie Ferrari devra tâtonner dimanche si la météo se gâte pour les qualifications de samedi. C'est une possibilité sérieuse d'avoir une séance qualificative sur une piste humide, cela viendrait calmer les ardeurs de Fernando Alonso, premier des libres 1 avant d'échouer à un dixième de Lewis Hamilton plus tard dans la journée. Marco Mattiacci, le nouveau patron de l'équipe, a dû apprécier mais le week-end est encore long. "Je suis satisfait de ce que nous avons réussi aujourd'hui", s'est réjoui le double champion du monde. "Tout le monde apporte des nouveautés à chaque course, nous devons tout faire pour passer un cap si nous voulons être compétitifs." "La piste est très exigeante pour les pneus, il y a notamment de graining avec les tendres sur un long relais, ce sera important d'examiner cela pour établir un plan pour dimanche. Si la pluie arrive samedi, nous aurons moins d'informations pour la course, on sera obligés de jouer aux devinettes." Même s'il a montré de belles choses pendant les essais de vendredi, Fernando Alonso sait bien que la première journée d'un week-end compte peu, que le dimanche est le puls important. Il est néanmoins ravi de constater les progrès de sa Ferrari F14 T. "Le vendredi, il faut tester les pneumatiques pour s'habituer à la piste. Ce sera peut-être moins utile ce week-end, avec la pluie annoncée pour samedi. Cependant, les nouveautés étrennées lors des essais à Bahreïn, nous les avons amenées en Chine, tout fonctionne bien, c'est une bonne nouvelle." source: ESPNF1.com

(18/04/14) Maldonado, le seul fautif: Pastor Maldonado n'a pas pu terminer les essais libres vendredi, à cause d'une sortie de piste qui n'a été causée que par lui-même. La journée avait bien commencé pour le Vénézuélien, qui avait enchaîné les tours vendredi matin et pendant le début des libres 2. Ensuite chaussé de pneus tendres, il n'a pas beaucoup roulé. Après un premier relais avec ces gommes, il se dirigeait vers les stands quand il est sorti de la piste, endommageant sa Lotus E22. "J'ai fait une erreur en rentrant", a simplement déclaré Maldonado après la séance. Le pilote Lotus n'a donc pas couvert un long relais en configuration course vendredi, il a ajouté que son erreur avait été commise en attaquant pour commencer à préparer la course. Il avait déjà eu deux alertes avant sa sortie de piste en ajustant les réglages de sa monoplace. "Les choses progressent, chez nous comme du côte du moteur (RSF1). La voiture est meilleure mais je ne sais pas à quelle hauteur, nous sommes assez confiants", a-t-il ensuite commenté, se focalisant sur sa performance. "Nous avons eu beaucoup de problèmes pour piloter mais c'est plus facile maintenant. Nous n'avons pas tout changé sur la voiture, cela fonctionne mieux tout simplement." source: ESPNF1.com

(18/04/14) Vergne en ''confiance'': Avec un septième temps dans la première séance d'essais libres, vendredi matin à Shanghai, Jean-Éric Vergne se montrait satisfait de cette première journée. Ses chronos confirment les progrès du moteur Renault sur la Toro Rosso. Dans la deuxième séance d'essais libres, le Français, qui a effectué en tout 54 tours vendredi, a terminé avec le 13e temps. C'était moins rapide que son coéquipier Daniil Kvyat, auteur des 11e et 10e temps, respectivement dans les deux séances. "Je pense que ce fut un vendredi normal", a déclaré Vergne. "Aujourd'hui, nous avions besoin de travailler sur les longues séries de tours, dans lesquelles nous nous sommes finalement comportés plutôt bien." "Après les deux séances aujourd'hui, nous sommes en confiance. Nous pensons que nous pouvons vivre une bonne course. En ce qui concerne la qualification, je pense qu'il reste du travail. La météo annonce de la pluie, alors est difficile de faire des pronostics." "Nous avons vécu une bonne journée aujourd'hui", a pour sa part déclaré le délégué de Renault auprès de Toro Rosso, Ricardo Penteado. "Nous avons travaillé sur de nouveaux réglages de manière à mieux gérer la puissance. Nous nous rapprochons maintenant d'une exploitation maximale des deux voitures et les résultats positifs ont été reflétés par les chronos." "Le seul problème que nous avons eu, c'est une petite fuite d'eau dans l'après-midi. Mais cela a été détecté très rapidement et ça n'a aucunement affecté notre programme." source: ESPNF1.com

(18/04/14) Bianchi heureux de l'équilibre: Bloqué dans son garage Marussia ce vendredi matin, Jules Bianchi s'est montré le plus rapide des Marussia et Caterham cet après-midi à Shanghaï à l'occasion de la deuxième séance libre du Grand Prix de Chine. "Je continue à dire que mon objectif est d'avoir une peu plus de chance, mais ce matin, j'avais à peine terminé mon tour d'installation lorsque nous avons rencontré un problème de système de carburant", a déclaré le Français, qui a passé la majeure partie des Libres 1 dans son garage. "L'équipe a vraiment bien travaillé pour me faire ressortir en piste en fin de matinée mais je n'ai fait que sept tours lors des EL1. Je suis néanmoins satisfait de l'équilibre de la voiture à ce stade du week-end et j'ai fini devant mes concurrents les plus proches (lors des EL2)." "Nous avons besoin de continuer à travailler sur la performance de la voiture ici, mais avec toutes les données que nous avons, je suis persuadé que nous pouvons faire des progrès pendant la nuit." source: ESPNF1.com

(18/04/14) Rosberg - ''Lewis, mon rival n°1'': Nico Rosberg affirme vendredi après les essais libres du Grand Prix de Chine que son principal rival pour la victoire dimanche sera encore son coéquipier Lewis Hamilton. Deux semaines après leur magnifique passe d'armes à Bahreïn, les pilotes Mercedes sont favoris pour Shanghaï. Même si Fernando Alonso et Ferrari sont tout près (2e à 0''141 de Hamilton, meilleur temps), même si les Red Bull se rapprochent aussi, Rosberg pense que ce week-end nous offrira une nouvelle fois une lutte fratricide entre lui et son coéquipier. "C'est mon concurrent n°1, après il y a les Ferrari qui ont été plutôt rapides aujourd'hui. Nous avons une excellente voiture, nous espérons remporter cette course. Le week-end a bien commencé, c'est une bonne chose, j'espère être capable de le conclure avec une victoire", a déclaré l'Allemand, leader au championnat. Il y a deux ans, c'est en Chine que Nico Rosberg a décroché sa première victoire en F1. Shanghaï reste un endroit particulier pour lui mais ce circuit est très différent de ceux (Melbourne, Sepang, Sakhir) visités depuis le début de l'année. "D'habitude, ce sont les pneus arrière qui souffrent mais ici, ce sont les pneus avant. Les virages sont très longs, le n°1 est horrible pour les pneus par exemple. Il y avait beaucoup de graining aujourd'hui mais nous nous y attendions, je pense qu'il faudra faire deux voire trois arrêts dimanche. Comme tout le monde, j'ai eu du survirage sur cette piste qui détruit les pneus avant. Tout le monde a le même souci mais nous devons quand même trouver une solution." source: ESPNF1.com

(18/04/14) Vettel ne s'en satisfait pas: Au terme d'un bon vendredi au volant de sa Red Bull RB10, Sebastian Vettel pense que l'écurie Mercedes est toujours archi-favorite, avant le Grand Prix de Chine. Cinquième temps des Libres 2 sur tracé de Shanghaï, à moins de sept dixièmes du meilleur chrono, le quadruple champion du monde ne pense néanmoins pas pouvoir faire son retard ce week-end. "Peut-être qu'ils n'ont pas tout donné aujourd'hui", a déclaré l'Allemand au sujet de la concurrence. "Ils sont toujours les favoris et je suis encore assez loin d'eux sur les longs relais. Néanmoins, pour nous, c'était une bonne journée, mais nous ne sommes pas encore au niveau de Mercedes." Alors que le motoriste Renault espérait apporter des améliorations à ses unités de puissance ce week-end, Vettel a déclaré que les changements sont minimes. "Ce sont surtout des trucs dans le fond, ce n'est pas comme si nous avions pris le pouvoir. Nous aimerions, mais ce n'est pas vraiment possible. Nous avons encore beaucoup de travail à effectuer." source: ESPNF1.com

(18/04/14) Ricciardo performant sur la longueur: Daniel Ricciardo a réussi une belle performance vendredi, notamment sur les longs relais. L'Australien et Red Bull devront capitaliser sur ce point pour avoir un avantage dimanche. Quatrième chrono à moins d'un dixième du troisième Nico Rosberg (Mercedes), le nouveau coéquipier de Sebastian Vettel, 5e aujourd'hui, a effectué un très long relais en pneus tendres en fin de séance. Avec vingt-deux tours couverts, il a plus roulé que les autres dans une configuration course. Sans aucun problème quand les autres écuries avaient quelques difficultés. "L'équipe m'a dit que tout s'était bien passé, c'est très positif. Ce qui serait le plus positif, ce serait de pouvoir faire un arrêt de moins que les autres pendant la course", relativise Ricciardo. "Mercedes a dominé la journée mais les écarts sont plus faibles qu'à Bahreïn, ils en ont peut-être gardé sous le pied", se méfie-t-il. "J'aimerais vous dire que nous réduisons l'écart mais il faudra voir ce qu'ils vont faire samedi. Cependant, la journée s'est bien passée grâce à quelques petits ajustements. Nous espérons pouvoir revenir plus près ce week-end." Des chances de podium, son premier en carrière ? "C'est trop tôt pour le dire, Mercedes est toujours très rapide, Ferrari est au niveau vendredi (...) mais c'est l'objectif du week-end. Les temps peuvent sembler serrés mais Mercedes aura un meilleur rythme demain, ils n'étaient pas à fond aujourd'hui." source: ESPNF1.com

(18/04/14) Hamilton se méfie: Meilleur temps de la deuxième séance libre, Lewis Hamilton s'attend néanmoins à ce que la concurrence soit plus proche ce week-end, à l'occasion du Grand Prix de Chine. Victime d'un problème mécanique dans la matinée, le Britannique a tout de même réussi à hisser sa Mercedes au sommet de la feuille des temps en 1.38.315 mais se méfie. "C'est beaucoup plus difficile ici que sur les circuits précédents", a déclaré le Britannique. "J'ai manqué un peu de pratique lors des Libres 1 ce qui m'a fait prendre du retard. Je ne suis pas vraiment satisfait de la voiture, donc je vais devoir me pencher dessus, j'ai encore du travail à faire." Les deux premières séances libres disputées sur le sec, la pluie pourrait faire son apparition samedi pour l'ultime session avant la qualification du Grand Prix de Chine. "Ce soir, nous devons analyser les données et nous concentrer sur les endroits de la piste où nous pouvons vraiment améliorer la voiture", a-t-il ajouté. "Demain, s'il pleut, nous devrons faire face. La course pourrait également s'annoncer compliquée si nous ne pouvons tester les réglages adéquats au préalable." source: ESPNF1.com

(18/04/14) GP de Chine - Essais libres 2: Après avoir signé le meilleur temps de la première séance d'essais libres à Shanghai, Fernando Alonso s'est encore montré à son avantage dans la deuxième séance en signant le deuxième chrono à seulement un dixième de la Mercedes de Lewis Hamilton. Le dernier vainqueur à Bahreïn, pénalisé par des problèmes de suspension ce matin l'empêchant de tester son nouvel aileron avant, a pu retrouver son rythme avec les pneus tendres et signer le temps référence en 1'38"315. Son coéquipier Nico Rosberg pointe à quatre dixièmes, soit trois dixièmes de retard sur la F14 T de l'Asturien. Les Red Bull de Daniel Ricciardo et Sebastian Vettel complètent le top cinq devant la Williams de Felipe Massa et la Ferrari de Kimi Räikkönen, dernier pilote dans la même seconde de la première Mercedes. Le Finlandais a manqué son premier tour lancé en pneus tendres après n'avoir pas effectué le moindre chrono ce matin. Mais c'est Romain Grosjean qui a été le plus assidu de la deuxième séance avec 36 tours bouclés. La Lotus du Français s'est montrée plus à son aise en pneus tendres puisqu'elle se classe neuvième entre la McLaren de Jenson Button et la Toro Rosso de Daniil Kvyat. Cela compense la mauvaise prestation de Pastor Maldonado qui a manqué une heure d'essais en endommageant sa monoplace dans le muret de pneus situé à l'entrée des stands. Jean-Eric Vergne prend la 13ème place derrière Nico Hülkenberg et Kevin Magnussen qui prouve que les McLaren sont toujours en difficulté lorsque les conditions sont fraîches. Valtteri Bottas est plus en retrait que son coéquipier en ne pointant qu'à la 14ème place devant Sergio Pérez et les Sauber d'Esteban Gutiérrez et Adrian Sutil. Jules Bianchi est 19ème derrière Pastor Maldonado en devançant d'une seconde son coéquipier Max Chilton. Les Caterham de Kamui Kobayashi et Marcus Ericsson complètent la liste. source: AUTOhebdo.fr (voir les temps et le résumé)

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>> Résultats après la 3ème manche: le GP de Bahreïn.

• Championnat Pilotes:
1. Rosberg (61 pts)
2. Hamilton (50 pts)
3. Hülkenberg (28 pts)
4. Alonso (26 pts)
5. Button (23 pts)
6. Vettel (23 pts)

• Championnat Constructeurs:
1. Mercedes (111 pts)
2. Force India (44 pts)
3. McLaren (43 pts)
4. Red Bull (35 pts)
5. Ferrari (33 pts)
6. Williams (30 pts)
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