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Article à la Une

Bilan des essais d'avant-saison

Lundi
15 Mars 2021 - 12h40
A deux semaines du premier week-end de course, tout le plateau de Formule 1 s'est retrouvé à Bahreïn pour trois jours de tests. Avec des fortunes diverses d'une écurie à l'autre.

photo Verstappen place la RB16B en haut de la feuille des temps
Mise en route compliquée pour Mercedes

Lewis Hamilton a connu un retour mouvementé sur le circuit. Si le 5ème temps des essais de pré-saison (à 1"065 de Verstappen) ne constitue pas un véritable échec pour le Britannique, qui n'a pu réaliser que 54 tours lors de la troisième et dernière journée dimanche, c'est une sortie de route au virage 13 qui a illustré les problèmes de Mercedes ce week-end. "Nous avons du pain sur la planche", a sobrement conclu le Champion du monde. Balayées un temps par Valtteri Bottas, meilleur temps de la seconde journée d'essais (1'30"289), les incertitudes liées au niveau de performance de la F1 W12 seront peut-être levées dans deux semaines. "J'ai une confiance absolue dans le potentiel de la voiture et j'estime que nous pouvons jouer le titre", a réagi le Finlandais, déterminé à barrer la route d'un 8ème titre record à son coéquipier Lewis Hamilton.

Red Bull et Verstappen impressionnent

Annoncé comme le rival numéro 1 du Champion du monde en titre, Max Verstappen a envoyé un premier message en signant le meilleur chrono de ces essais de pré-saison (1'28"960) et la meilleure performance de l'histoire de son écurie aux tests. "Red Bull possède un excellent duo de pilotes et une très bonne voiture", a concédé Hamilton. "Ils vont être monstrueux cette année." De son côté, la nouveau venu Sergio Pérez a connu des déboires pour sa première journée en perdant étrangement son capot samedi avant de se reprendre dimanche, s'offrant le meilleur temps de la matinée avant de terminer 9ème. "Ça ne nous donne aucune garantie, nous saurons où nous nous situons après le premier week-end de course", a tempéré Verstappen, prêt à jouer la gagne au volant de la RB16B.

photo Des débuts compliqués pour Vettel avec l'AMR21
Ferrari retrouve de la vitesse

En dépit de problèmes hydrauliques en début de séance dimanche, Carlos Sainz est parvenu à tirer le meilleur de la SF21, présentée mercredi dernier. Transfuge de McLaren, l'Espagnol a signé le troisième temps des essais (à 0"651 de la tête). 10ème à près d'une seconde de son coéquipier, Charles Leclerc, déjà victime d'un incident mécanique vendredi, a eu plus de mal mais les nouvelles sont rassurantes pour la Scuderia, qui a pu effectuer 404 tours durant ces trois jours. Autant de données collectées qui permettent à Mattia Binotto d'envisager des lendemains plus heureux: "Notre vitesse en ligne droite a grandement progressé et j'ai le sentiment que ce ne sera plus un désavantage."

Les déboires de Vettel et Aston Martin

A l'évidence, Sebastian Vettel avait imaginé autrement ses débuts avec Aston Martin (ex-Racing Point). Un problème de turbo sur l'AMR21 contraint l'Allemand à écourter sa troisième journée d'essais, tandis que des soucis électriques puis liés à la boîte de vitesse l'ont empêché de prendre la piste vendredi et samedi. Avant-dernier temps, le quadruple Champion du monde a tenu à voir le verre à moitié plein: "Je pense tout de même que c'était une journée productive (dimanche). J'ai pu faire beaucoup de tours, ce qui m'a permis d'apprendre à mieux connaître la voiture, donc c'était très utile, j'ai vraiment aimé ça." De son côté, Lance Stroll a connu d'autres problèmes en terminant bon dernier de l'ultime journée de tests, à plus de 7 secondes de Verstappen. Le Canadien termine néanmoins 12ème au général grâce à sa marque en 1'30"460, troisième meilleur temps samedi.

Alonso retrouve des sensations avec Alpine

Pour ses débuts avec Alpine, Fernando Alonso s'est montré en pleine santé en signant le 10ème temps général (1'30"318). L'Espagnol devance son coéquipier Esteban Ocon de près d'une seconde (16ème en 1'31"146). Un temps en tête de la deuxième séance, le double Champion du monde est conscient de la marge de progression avec l'A521: "La voiture a très bien répondu mais je pense qu'il nous reste à mieux appréhender les caractéristiques du nouvel ensemble aérodynamique. Avec 396 tours réalisés en l'espace d'un week-end, l'écurie Alpine a toutefois engrangé suffisamment de données pour optimiser la préparation du premier week-end de course, dans deux semaines.

photo Tsunoda marque les esprits avec son 2ème temps
McLaren avance masqué

Transfuge de Renault, Daniel Ricciardo a devancé son coéquipier Lando Norris avec le 7ème temps (1'30"144). "Je suis content d'avoir connu un premier week-end sans encombre, ces trois jours ont été très tranquilles", s'est satisfait l'Australien, qui a conclu les 327 tours de piste de la MCL35M dimanche. Une monoplace désormais motorisée par Mercedes, dans l'espoir de confirmer les excellents résultats de la saison dernière pour l'écurie britannique (3ème du classement constructeurs).

La bonne surprise AlphaTauri

Dans la droite lignée de sa grande sœeur Red Bull, l'écurie AlphaTauri a étalé sa bonne forme en signant le deuxième meilleur temps du week-end. Contre toute-attente, ce n'est pas Pierre Gasly mais son nouveau coéquipier Yuki Tsunoda. Moins d'un dixième derrière Verstappen (à 0"093), le rookie japonais a néanmoins bénéficié du laxisme des réglementations lors d'un week-end de tests, en ayant élargi sa fenêtre de DRS pour optimiser sa vitesse de pointe, comme l'explique le site spécialisé Motorsport. "C'est un sentiment extraordinaire de terminer 2ème, mais je ne peux pas m'emballer, ça reste une journée de tests", a réagi Tsunoda. Gasly termine lui 11ème avec une marque en 1'30"413, 2ème meilleur temps de la journée de samedi. A noter que le Français détient le record de tours effectués (237).

Räikkönen et Alfa Romeo sans faire de bruit

Quatrième meilleur temps, Kimi Räikkönen fait partie des 4 pilotes en mesure de passer sous la barre des 1'30. "Les temps en essais ne signifient pas grand chose", a coupé le Finlandais. "Mais nous savons comment notre voiture se comporte et je sens que c'est bien meilleur que l'an dernier. J'estime que nous sommes plus rapides que fin 2020." 15ème temps, son coéquipier Antonio Giovinazzi échoue tout juste une seconde derrière (1'30"760). Des résultats rassurants après 422 tours complétés (record du week-end partagé avec AlphaTauri) pour l'écurie toujours motorisée par Ferrari.

photo Russell est optimiste après une seule journée d'essais
Russell continue de tirer le meilleur de la Williams

Sixième temps à moins d'un dixième d'Hamilton (1'30"117), George Russell a de nouveau éclipsé son coéquipier Nicholas Latifi, loin derrière (1'31"672). Une constante pour le Britannique, uniquement en piste ce dimanche. "Un résultat positif et un week-end sans problèmes pour l'équipe", s'est réjoui Russell, prêt à continuer à jouer les troubles-fêtes après une fin d'année dernière dans la lumière.

Timides débuts pour les rookies chez Haas

14ème et 15ème de la troisième journée de tests, Nikita Mazepin et Mick Schumacher ont pu constater l'étendue du retard de Haas pour leurs grands débuts. Après un souci de boîte de vitesse vendredi, Schumacher s'est finalement relancé, trustant la première moitié de tableau dimanche matin. "C'était très sympa, j'ai adoré piloter", a souri le dernier champion de Formule 2. "Notre roulage a été un peu juste pour notre premier jour mais nous nous sommes rattrapés sans encombre ensuite. Je suis confiant pour le premier week-end de course."
source: Sport24.com

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